Más

Suscribirse

Redes Sociales

Una tecnología española produce electricidad en la Antártida a partir de calor geotérmico

Pixabay
Pixabay

Una tecnología diseñada íntegramente en la Universidad Pública de Navarra, en España, ha permitido, por primera vez a nivel mundial, generar energía eléctrica en la Antártida de manera continua, sin interrupciones, a partir del calor geotérmico del interior de la Tierra.

El grupo de Ingeniería Térmica y de Fluidos ha concluido recientemente la expedición al Polo Sur con la que ha experimentado en Isla Decepción esta tecnología innovadora y ha finalizado su campaña con la instalación de un sistema electrónico de monitorización para vigilar la producción eléctrica.

Liderado por el catedrático David Astrain Ulibarrena, el grupo de investigación volverá el próximo verano austral para comprobar el estado de la tecnología instalada en este volcán activo antártico, que constituye un avance en la monitorización en tiempo real de fenómenos geológicos y volcánicos.

“La energía eléctrica producida por el generador termoeléctrico instalado en la Antártida va a permitir, por primera vez, la monitorización remota de este volcán en lugares alejados de la base y durante todo el año, incluido el invierno, mediante la emisión satelital de los datos en tiempo real, accesibles desde cualquier lugar del mundo con conexión a internet”, explicó en rueda de prensa Astrain.

La tecnología destaca por abordar el desafío tecnológico de suministrar energía a sensores y equipos científicos en zonas remotas y extremas. Aunque actualmente se emplean módulos fotovoltaicos, su eficacia se ve comprometida por condiciones climáticas adversas como nieve, niebla o noche prolongada, especialmente en áreas polares.

Avance tecnológico

Los investigadores han empleado módulos termoeléctricos de efecto Seebeck, unos dispositivos que transforman el calor geotérmico en energía eléctrica. Para que dichos módulos funcionen, necesitan tener un lado caliente y otro frío, es decir, el calor de la Tierra calienta un lado del módulo y el aire frío de la Antártida enfría el otro.

El equipo investigador ha creado esa diferencia necesaria con el desarrollo de intercambiadores de calor de alta eficiencia, que son capaces de transportar el calor geotérmico, producido en el interior de la Tierra y liberado a través de fumarolas volcánicas hasta el módulo termoeléctrico, con muy poca pérdida de temperatura.

Lo que han hecho es el diseño de los intercambiadores de calor de alta eficiencia que permiten maximizar ese salto de temperaturas para aumentar la generación eléctrica. El dispositivo se coloca en el suelo, a una profundidad de solo 40 centímetros, pero que tiene una temperatura de 93.

Los generadores termoeléctricos geotérmicos diseñados en la UPNA no emplean partes móviles, como bombas o ventiladores, lo que reduce al mínimo el mantenimiento y convierte a estos dispositivos “en generadores eléctricos muy robustos, característica esencial para ser instalados en la Antártida”, según Astrain.

En esta primera campaña en el Polo Sur, los dos prototipos de generadores termoeléctricos han registrado 6 vatios de potencia eléctrica, “la necesaria para alimentar los sensores de vigilancia e investigación volcánica y hacer posible su funcionamiento durante todo el año, incluido el invierno”.

Además, la tecnología es modular, por lo que se puede aumentar la potencia producida simplemente instalando más módulos termoeléctricos. EFE

ma/mg/ess

Compartir Nota

Redes Sociales

Dejar una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *