Premian a los siete científicos que frenaron con vacunas la pandemia

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Foto: EFE

Siete investigadores –cuatro hombres y tres mujeres–, que desarrollaron en un tiempo récord algunas de las vacunas contra el Covid-19 que han frenado en poco más de un año una pandemia que paralizó el planeta, fueron distinguidos con el Premio Princesa de Asturias de Investigación Científica y Técnica.

Según el acta del jurado, presidido por el físico español Miguel Echenique, los trabajos de los siete premiados –la bióloga húngara Katalin Karikó (1955); el inmunólogo estadounidense Drew Weissman; los doctores alemanes Ugur Sahin (1965) y Özlem Türeci (1967); el biólogo canadiense Derrick Rossi (1966); la vacunóloga británica Sarah Gilbert (1962), y el bioquímico estadounidense Philip Felgner (1950)– constituyen un gran ejemplo de la importancia de la ciencia básica para la protección de la salud global.

Al premio optaban 48 candidaturas de 17 nacionalidades y a juicio del tribunal, los científicos distinguidos condujeron, con sus largas trayectorias en investigación básica, a innovadoras aplicaciones como la obtención, en un tiempo extraordinariamente corto, de vacunas efectivas para luchar contra la pandemia de Covid-19.

Además, incide en que tanto el desarrollo de la tecnología novedosa del ARN mensajero, como la producción de vacunas basadas en adenovirus, abren un camino de esperanza para su uso frente a otras enfermedades a partir de un trabajo de muchos años, realizado de forma independiente y desde diferentes estrategias y que tiene como blanco común a la proteína S, presente en la superficie del coronavirus que facilita su unión y entrada a las células.

Su candidatura fue propuesta por el biólogo británico, Peter Lawrence, Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica 2007, junto a su homólogo español Ginés Morata, y contó con el apoyo mayoritario de un jurado que precisamente, como consecuencia de la pandemia mundial, realizó sus deliberaciones de forma telemática.

Con información de la Agencia EFE.

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