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Polémica en la India por la muerte de 68 personas con una ola de calor como posible causa

La muerte de al menos 68 personas en los últimos días en el norte de la India ha desatado una controversia en el país después de que los fallecimientos fuesen inicialmente atribuidos por un funcionario a una ola de calor, unas declaraciones que las autoridades ponen en duda.

“En las últimas 24 horas, han muerto 14 personas que sufrían de varias enfermedades”, ha afirmado al diario Indian Express el doctor Jayant Kumar, médico jefe del distrito de Ballia del estado norteño de Uttar Pradesh, lo que se suma a los 54 fallecidos reportados hasta ayer.

Kumar ha señalado que “las temperaturas son elevadas, por lo que el número de pacientes ha aumentado. El domingo fueron admitidos un total de 178 pacientes en el hospital del distrito”.

La controversia sobre la causa de las muertes comenzó el pasado fin de semana, después de que un subordinado de Kumar, el superintendente médico jefe Diwakar Singh, afirmase a los medios que se produjeron debido a la ola de calor que golpea el norte de la India. El distrito de Balia registró temperaturas de entre 40 y 45 grados en los últimos días.

Pero las declaraciones de Singh fueron condenadas por el jefe adjunto de Gobierno de Uttar Pradesh, Brajesh Pathak, en declaraciones a varias televisiones indias como Zee News.

Singh fue destituido del cargo el pasado fin de semana, ha confirmado a EFE su reemplazo, S.K. Yadav, quien ha declinado comentar sobre el suceso, y las autoridades han anunciado una investigación sobre las causas de los fallecimientos.

“Se ha formado un comité de investigación que visitó ayer el hospital del distrito y se reunieron con los pacientes. Se han tomado muestras de agua, sangre y orina”, ha manifestado el médico jefe de Ballia ante la teoría de que los fallecimientos se produjeron por causas independientes de las altas temperaturas.

Uno de los doctores a cargo de la investigación, A.K. Singh, ha asegurado al Indian Express que los síntomas difieren de la fiebre y los desmayos causados habitualmente por las olas de calor.

El rápido traslado del oficial y las dudas suscitadas por las autoridades, en un estado bajo la formación nacionalista hindú Bharatiya Janata Party (BJP) del primer ministro, Narendra Modi, han atraído las críticas de la oposición.

“Tanta gente ha muerto en Uttar Pradesh a causa de la falta de atención del gobierno estatal. Deberían haber alertado a la gente de la ola de calor, no se ha construido ni un solo hospital de distrito en los últimos seis años”, ha declarado a los medios el líder del opositor Samajwadi Party y exjefe de Gobierno de la región, Akilesh Yadav.

Los fenómenos meteorológicos extremos, como las olas de calor, también tienen incidencia directa sobre la salud de las personas, y según un estudio publicado en 2021 por meteorólogos indios, más de 17 000 personas fallecieron en los últimos 50 años a causa de estos periodos de temperaturas extremas. EFE

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