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Los científicos que se espantaron con su propio descubrimiento

Nunca había oído de ella”, le dijo a BBC Mundo.

“En realidad, lo que me entusiasmó más que cualquier otra cosa fue la ubicación, porque era en Suiza y se veía hermoso”.

Pero la pandemia le cortó las alas; la conferencia fue cancelada.

Sus investigaciones abarcan desde “una enfermedad que acorta la vida de los niños y afecta a alrededor de 100 a nivel mundial” hasta infecciones como la malaria pues “aunque en algunos casos hayan medicamentos, con el tiempo dejan de ser eficaces”.

No nos va a hacer ricos, pero al menos creo que estamos contribuyendo a la sociedad en general“, señaló Ekins.

Un año más tarde, recibió otra invitación a la conferencia, aunque sin el atractivo del viaje, pues se iba a realizar por Zoom.

Esta vez Ekins tuvo que prestar más atención: se trataba de un encuentro para evaluar las nuevas tendencias en la investigación biológica y química que podrían representar amenazas para la seguridad.

Estaban interesados en el mal uso de la tecnología, las herramientas científicas, la ciencia en general”.

Les estaban pidiendo que hicieran una presentación, una solicitud que le pareció “muy extraña.

“Me obligó a pensar cómo podíamos hacer un mal uso de lo que hacemos”.

Para descubrir esas medicinas contra esas enfermedades raras, Collaborations Pharmaceuticals había creado MegaSyn, una plataforma de inteligencia artificial (IA).

Aunque no es algo que puedas comprar, la puedes armar, “como si fuera Lego“, explicó Ekins.

“Todos esos pequeños ladrillos” que necesitaban para construirla, los consiguieron en “bases de datos de software de código abierto”.

“Luego fuimos a bases de datos de información, para crear modelos de aprendizaje automático que luego conectamos a MegaSyn; eso le permite diseñar moléculas con propiedades particulares”.

Es decir, la entrenaron para que hiciera el trabajo de un químico humano a velocidad inhumana.

pesar de todo, nadie puede frenar el progreso. Plataformas como MegaSyn son tremendamente beneficiosas y Ekins lo sabe mejor que muchos.

Una estrategia para prevenir es “educar a la gente sobre los problemas”.

“Ahora que el gobierno está al tanto, hemos sido invitados a hablar sobre el tema en nombre de las agencias gubernamentales.

“En mayo, por ejemplo, iremos a una conferencia en Brasil, a hablar en nombre del Departamento de Estado de EE.UU. con académicos y profesionales de la industria sobre los posibles problemas en torno a la IA generativa“, le contó a BBC Mundo.

¿Le ha ayudado esa labor a dormir más tranquilo?

No mucho.

pesar de todo, nadie puede frenar el progreso. Plataformas como MegaSyn son tremendamente beneficiosas y Ekins lo sabe mejor que muchos.

Una estrategia para prevenir es “educar a la gente sobre los problemas”.

“Ahora que el gobierno está al tanto, hemos sido invitados a hablar sobre el tema en nombre de las agencias gubernamentales.

“En mayo, por ejemplo, iremos a una conferencia en Brasil, a hablar en nombre del Departamento de Estado de EE.UU. con académicos y profesionales de la industria sobre los posibles problemas en torno a la IA generativa“, le contó a BBC Mundo.

¿Le ha ayudado esa labor a dormir más tranquilo?

No mucho.

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