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J. Robert Oppenheimer es absuelto de la “marca negra” contra su nombre después de 68 años

El pasado 25 de diciembre el Secretario de Energía de EE. UU. anuló la revocación de 1954 de la autorización de seguridad de J. Robert Oppenheimer, reconociendo que la controvertida decisión fue el resultado de un “proceso defectuoso” que violó sus propias regulaciones.

Casi 70 años después de que la Comisión de Energía Atómica (AEC) revocara su autorización de seguridad debido a la sospecha de ser un espía soviético, el físico del Proyecto Manhattan, J. Robert Oppenheimer, finalmente recibió algún tipo de justicia justo a tiempo para Navidad, ya que la secretaria de Energía de EE. UU., Jennifer M. Granholm, emitió un comunicado anulando la controvertida decisión que empañó gravemente la reputación del difunto físico, declarando que fue el resultado de un “proceso defectuoso” que violó las propias regulaciones de la AEC.

El historiador de la ciencia Alex Wellerstein del Stevens Institute of Technology le dijo al New York Times que la exoneración se había retrasado mucho. 

“Estoy seguro de que no va tan lejos como Oppenheimer y su familia hubieran querido. Pero va bastante lejos. La injusticia cometida contra Oppenheimer no se deshace con esto. Pero es bueno ver alguna respuesta y reconciliación incluso si es demasiado tarde”, dijo.

Oppenheimer nació en la ciudad de Nueva York de inmigrantes judíos alemanes y estudió física con Ernest Rutherford en Cambridge, antes de obtener su doctorado en la Universidad de Gottingen en 1927 con Max Born. Eventualmente se unió a la facultad de la Universidad de California, Berkeley. 

Cuando el presidente Franklin D. Roosevelt aprobó el Proyecto Manhattan y nombró al mayor general Leslie R. Groves para que lo encabezara, Groves, a su vez, eligió a Oppenheimer para dirigir el laboratorio secreto de armas en Los Alamos, Nuevo México.

Oppenheimer tenía puntos de vista políticos de izquierda y no había ganado un Premio Nobel, pero Groves sintió que el físico tenía la amplitud de conocimientos para reunir a físicos, químicos, ingenieros y metalúrgicos, entre otras disciplinas cuya experiencia sería crucial para el éxito del proyecto.

Y el proyecto tuvo éxito. Justo antes del amanecer del 16 de julio de 1945, en el apartado Campo de Bombardeo de Alamogordo en el desierto central de Nuevo México, un prototipo de bomba nuclear apodado “Gadget” fue izado a la cima de una torre de 100 pies y detonado. La explosión vaporizó la torre de acero y produjo una nube en forma de hongo que se elevó a más de 38,000 pies. 

El calor de la explosión derritió el suelo arenoso alrededor de la torre en una corteza vítrea ligeramente radiactiva que ahora se conoce como trinitita. La onda de choque fue lo suficientemente poderosa como para romper ventanas a 120 millas de distancia.

Las implicaciones de la llamada Prueba Trinity se hicieron claras el 6 de agosto de 1945, cuando una bomba de fisión disparada por un arma llamada “Little Boy” cayó sobre Hiroshima, matando a unas 70.000 a 130.000 personas. Tres días después, el “Fat Man” provocado por la implosión fue lanzado sobre Nagasaki, lo que sumó otras 45.000 bajas humanas. Estados Unidos ganó la guerra, pero a un costo terrible.

Los físicos se convirtieron en héroes nacionales y Oppenheimer se convirtió en presidente de la AEC. Pero las sospechas sobre sus lazos comunistas se hicieron más fuertes y culminaron en las infames audiencias de seguridad de 1954 para determinar si era culpable de traición. Esto fue al comienzo de la era McCarthy , con su énfasis paranoico en erradicar a los “subversivos”. 

Como presidente del Subcomité de Investigaciones del Senado, el Senador Joseph McCarthy dio a conocer una nueva política según la cual un empleado del gobierno no solo tenía que ser juzgado como “leal”, sino que sus antecedentes tenían que ser “claramente consistentes con los intereses de la seguridad nacional”.

Oppenheimer tenía varios conocidos comunistas desde la década de 1930, incluida su amante, Jean Tatlock , que se suicidó en enero de 1944, e incluso había implicado a algunos de sus amigos como agentes soviéticos bajo presión durante una investigación de 1942. Más tarde admitió que el testimonio había sido un “tejido de mentiras”. De hecho, Oppenheimer era la única persona a la que se había acercado Haakon Chevalier, un profesor de literatura francesa de Berkeley, en una cena privada en la casa de Oppenheimer. 

En ese momento, Groves intercedió en nombre de Oppenheimer, considerándolo “absolutamente esencial” para el éxito del Proyecto Manhattan. El “incidente Chevalier” fue citado como prueba en su contra durante las audiencias de 1954. La abierta oposición de Oppenheimer a la bomba de hidrógeno hizo poco para disipar las sospechas.

Durante las audiencias, Edward Teller, quien se había enfrentado con Oppenheimer por el desarrollo de la bomba de hidrógeno, testificó en contra de su antiguo colega y le dijo a la comisión: “Preferiría ver los intereses vitales de este país en manos que entiendo mejor y, por lo tanto, en las que confío más”.

Muchos científicos sintieron que se trataba de una traición imperdonable a un colega y excluyeron a Teller de sus filas. El propio Oppenheimer negó ser miembro del Partido Comunista, pero admitió ser un “compañero de viaje”, en el sentido de que estaba de acuerdo con muchos de sus objetivos.

La AEC encontró a Oppenheimer inocente de traición, pero dictaminó que “no era confiable ni digno de confianza” y, por lo tanto, no debería tener acceso a secretos militares. Su autorización de seguridad fue revocada por “defectos fundamentales de carácter” y por asociaciones comunistas “muy más allá de los límites tolerables de prudencia y autocontrol” que se espera de quienes ocupan altos cargos gubernamentales.

El día después del anuncio de Granholm, se lanzó el primer tráiler oficial de la próxima película de Christopher Nolan, Oppenheimer , basada en American Prometheus . Cillian Murphy interpreta a Oppenheimer, flanqueada por un elenco estelar que incluye a Emily Blunt, Matt Damon, Robert Downey, Jr., Florence Pugh, Kenneth Branagh, Josh Hartnett, David Krumholtz y Matthew Modine. 

El tráiler, naturalmente, se centra en el drama que rodea el nacimiento de la bomba atómica, pero si la película sigue el arco del libro, la caída en desgracia de Oppenheimer también ocupará un lugar destacado.

 

Con información de Ars Technica

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