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Día del Gamer…del Pac Man y el Tetris a la realidad aumentada

Cada 29 de agosto los aficionados a los juegos de ordenador celebran el Día Mundial de Videojuego, también conocido como Día del Gamer

Junto a los componentes tecnológico y económico, el videojuego tiene un importante papel como elemento cultural. Para los millones de personas que los consumen en todo el mundo, los videojuegos no son exclusivamente parte de su ocio. Condicionan sus relaciones sociales y sus actividades cotidianas, creando comunidades que se extienden más allá de los límites geográficos.

Pero llegar a la popularización actual de esta forma de entretenimiento ha costado años de desarrollo, en el que la evolución de la informática ha jugado un papel esencial. Sólo así se explica cómo hemos pasado de jugar al Pac Man (conocido en España como “comecocos”) y encajar piezas en el entrañable y adictivo, Tetris, a buscar Pokemon en escenarios reales de nuestras ciudades a través de la realidad aumentada.  

EL ORIGEN

Los videojuegos surgen como aplicaciones de carácter lúdico, desarrolladas a partir de los años cincuenta por programadores informáticos. Como no podía ser menos en mentes racionales y matemáticas, los primeros intentos dan forma a programas de ajedrez, con los que los científicos, además de matar el tiempo, desarrollaban la sintaxis de los nuevos lenguajes informáticos.

Un paso adelante lo dio a finales de la década de los cincuenta un físico llamado Willy Higinbotham. En un intento de hacer más entretenida una exposición temática en un laboratorio del Gobierno de Estados Unidos, ideó un sencillo juego reproducido sobre un televisor en blanco y negro que simulaba una partida de tenis.

Estos primitivos intentos se limitaban a los laboratorios y a los científicos, y todavía no cumplían una regla fundamental de lo que hoy conocemos por videojuego: su uso generalizado en cualquier espacio y lugar. Habría que esperar a la década de los setenta para encontrar sus antecedentes más próximos.

DE LABORATORIOS A SALONES RECREATIVOS

En 1972 Nolan Bushnell patenta el primer juego interactivo de la historia, el Pong, y crea la empresa Atari, que todavía sigue activa. La novedad es que por primera vez los videojuegos salen de los laboratorios y se instalan en máquinas recreativas localizadas en lugares públicos. A cambio de unas monedas, cualquiera podía tener acceso a una experiencia lúdica que en aquellos años era toda una novedad que dejaba asombrados a los jugadores.

Desde entonces, la evolución de los videojuegos ha sido imparable. Si el primer paso fue salir de los laboratorios para instalarse en máquinas recreativas, pronto llegarían a los ordenadores personales y a los salones de las casas, y de ahí a los teléfonos móviles. Un camino imparable, que tiene como únicos límites la tecnología y la imaginación de los programadores.

HAY 3 MIL MILLONES DE JUGADORES

Pero además del desarrollo tecnológico, el otro puntal del éxito de los videojuegos es el económico. Según la agencia Newzoo, en el año 2021, el negocio de los videojuegos generó casi 160 mil millones de dólares en todo el mundo. El informe registra un total de 3 mil millones de jugadores, de los que el 55% son originarios de Asia y del área del Pacífico.

El estudio señala como motores de este crecimiento el refuerzo de los juegos en la “nube”, el auge de las aplicaciones lúdicas en los teléfonos inteligentes y la expansión a nuevos mercados. El informe también señala que los resultados de 2021 superaron a los de 2020, un año en el que se multiplicó el consumo de videojuegos, debido al confinamiento por la pandemia de Covid-19.

EL VIDEOJUEGO COMO ELEMENTO CULTURAL

Junto a los componentes tecnológico y económico, el videojuego tiene un importante papel como elemento cultural. Para los millones de personas que los consumen en todo el mundo, los videojuegos no son exclusivamente parte de su ocio. Condicionan sus relaciones sociales y sus actividades cotidianas, creando comunidades que se extienden más allá de los límites geográficos.

Lejos de juzgar si esta penetración de los videojuegos en la psicología de los usuarios tiene efectos positivos o negativos, hay que reconocer que su irrupción ha llegado en forma paralela a otros cambios sociales. Lo que significa que más que un factor disruptivo, los videojuegos son una cara más en la imparable transformación del mundo en nuestros días.

Por todo ello, si eres un videojugador irreductible y te mueves en el mundo digital como pez en el agua, te deseamos un feliz Día del Gamer y que disfrutes de tu afición favorita. Si, al contrario, lo tuyo es el mundo real y tus gustos son más tradicionales, lo mejor es que esperes al día dedicado a tu hobby, seguro que existe y está escrito en rojo en el calendario.

NEGOCIO MILLONARIO

Además del desarrollo tecnológico, el otro puntal del éxito de los videojuegos es el económico. Según la agencia Newzoo, en el año 2021, el negocio de los videojuegos generó casi 160 mil millones de dólares en todo el mundo. El informe registra un total de 3 mil millones de jugadores, de los que el 55 % son originarios de Asia y del área del Pacífico.

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