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Connecticut Permite la Reaparición Limitada de Bares de Cigarros que Sirven Alcohol

El gobernador de Connecticut, Ned Lamont, ha oficialmente aprobado la ley SB 905, lo que permitirá a los amantes de los puros en el estado disfrutar de su tabaco favorito mientras consumen una bebida en el mismo establecimiento. Esta medida marca el retorno de los bares de puros que sirven alcohol al estado después de más de 20 años. El proyecto de ley fue presentado por primera vez en enero y recientemente fue aprobado en la legislatura estatal con un sólido apoyo bipartidista, obteniendo 111 votos a favor y 38 en contra en la Cámara de Representantes estatal, seguido de un voto de 29-7 en el Senado. El SB 905 entrará en vigor el 1 de julio.

Diversas entidades contribuyeron a la aprobación del proyecto de ley en la legislatura, incluida la defensora de la industria, la Asociación de Puros Premium (PCA), junto con actores locales como la firma de cabildeo con sede en Connecticut Kozak & Salina y propietarios de tiendas de puros en todo el estado. Desde la aprobación de la Ley de Aire Interior Limpio de Connecticut en 2003, los vendedores de tabaco en el estado no han podido solicitar licencias de venta de alcohol. Esta legislación, promulgada en 2003, prohibió, entre otras cosas, la creación de nuevos bares de puros y permitió la continuidad de algunos que ya estaban en funcionamiento en ese momento, la mayoría de los cuales han desaparecido desde entonces. Actualmente, solo queda un bar de puros en Connecticut con una licencia de venta de alcohol: el Owl Shop en New Haven.

A pesar de que el veterano bar de puros pronto tendrá competencia, esta expansión se llevará a cabo de manera limitada. El SB 905, presentado a principios de este año, se redujo en alcance durante su paso por la legislatura estatal.

Glynn Loope, director de defensa estatal de la PCA, explicó: “Parecía que los miembros de la Cámara y el Senado querían evaluar cómo se implementaría y sería recibida la ley. Esto establece un sólido precedente para un esfuerzo piloto, lo que permitirá considerar medidas más amplias en el futuro”.

El proyecto de ley se considera un “esfuerzo piloto” debido a ciertos parámetros restrictivos clave incluidos en el texto.

Solo las tiendas de puros que han estado en funcionamiento desde al menos diciembre del año pasado serán elegibles para solicitar una licencia de venta de alcohol. Las tiendas que abrieron en 2023 no serán elegibles para solicitar dicha licencia.

Además, y quizás lo más importante, las tiendas elegibles para solicitar su licencia deben estar “ubicadas en un municipio con una población de al menos 80,000 habitantes y sin otro bar de tabaco”. En Connecticut, solo siete ciudades tienen una población de 80,000 o más, lo que significa que el nuevo proyecto de ley permitiría que solo siete nuevas tiendas de puros soliciten una licencia de venta de alcohol para convertirse en bares de puros en funcionamiento. Por ahora, las tiendas ubicadas en jurisdicciones con una población inferior a 80,000 no serán elegibles.

Los demás requisitos para cumplir con los requisitos de elegibilidad son un poco más directos. Las tiendas de puros deberán generar al menos el 60 por ciento de sus ventas brutas anuales totales a partir de productos de tabaco. Además, deben proporcionar cobertura de salud a los empleados de los bares de puros y a sus dependientes. Además, solo se permitirán cigarros y tabaco de pipa en los bares de puros, quedando excluidos los cigarrillos y el tabaco de mascar. También existen requisitos específicos de ventilación y otras calificaciones comunes.

Por ahora, no está claro cuánto tiempo tomará el proceso de solicitud y aprobación de las licencias.

La PCA espera un marco más amplio en el futuro para las tiendas de puros en Connecticut, así como la introducción de legislación similar en otros estados, en lo que ya ha sido un año ocupado para la industria del cigarro.

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