China y Emirates Árabes Unidos van por Marte, después de Estados Unidos

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Por Alfredo Jalife-Rahme

La entrada, descenso y aterrizaje del robot geológico y astro-biológico Perseverance de EE. UU.  resultó un éxito perfecto (https://bit.ly/2PaCJPh).

Curiosamente en el mes de febrero coincidieron las exploraciones a Marte de EE. UU., China y los Emiratos Árabes Unidos (EAU).

Se han escenificado más de 40 misiones (más de la mitad fueron realizadas por la ex-URSS y EE. UU. en la década de 1960) al “planeta rojo” por 8 países.

Fue precisamente la ex-URSS la que inició y lanzó 5 misiones a Marte de 1960 a 1962, mientras que EE. UU. inició en 1964.

La misión china Tianwen 1 fue lanzada en julio del año pasado para llegar a la órbita de Marte el pasado 10 de febrero. Se espera que descienda el próximo mayo.

De todas las misiones de los países—todas potencias geoeconómicas del G-7 y del G-20 que incluyen a India, Japón, Gran Bretaña y la Unión Europea–, la más impactante es la de los EAU:un relativamente pequeño país de 83,600 km² con casi 10 millones de habitantes y un PIB nominal de US$353,988 (sitial 34 en el ranking global), aunque su per cápita asciende a casi US$32,000 y ocupa el lugar 24.

Se trata de la primera misión interplanetaria de los EAU, llamada “Amal” que significa “Esperanza” y acaba de entrar a la órbita de Marte.

La operación de la misión árabe está a cargo del Centro Espacial Mohammed bin Raschid(MBRSC, por sus siglas en inglés) que integra varios proyectos satelitales y un programa de astronautas.

El MBRSC tiene 13 satélites operativos y el costo de Amal/Esperanza a Marte es de US$200 millones —menos del 7% del costo del prodigioso Perseverance de EE.UU. —y fue construido en colaboración con la Universidad de Colorado Boulder.

La primera misión interplanetaria árabe ha causado júbilo, como refiere la muy seria revista científica Nature (https://go.nature.com/3ksm2dB).

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Foto NASA

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