Normalidad: homofobia en Qatar

Por Ricardo Sarraf

Northwestern University dijo que invitó a la banda libanesa Mashrou ‘Leila’, uno de los grupos musicales más populares y controversiales de la región, a una charla en su campus de Doha sobre las revoluciones de los medios del Medio Oriente esta semana, pero luego trasladó el evento a su campus de Evanston, Illinois. La Universidad Northwestern en Qatar canceló la discusión con la banda libanesa popular cuyo cantante principal es abiertamente gay, por “razones de seguridad”, dijo la institución el martes, en medio del furor de las redes sociales. 

“La decisión de trasladar la discusión a Evanston se tomó de manera mutua entre Northwestern y los miembros de Mashrou Leila”, dijo Jon Yates, director de relaciones con los medios de la Universidad Northwestern-Qatar. “La decisión se tomó por precaución debido a varios factores, incluidas las preocupaciones de seguridad para la banda y nuestra comunidad. Debido a que Northwestern cree firmemente que las ideas de la banda, su arte y sus voces son importantes para que el mundo las escuche, la universidad está trabajando para llevarlas a nuestro campus en los Estados Unidos”. 

El grupo se formó en 2008 mientras que sus miembros eran estudiantes de la Universidad Americana de Beirut.
La banda, cuyas letras árabes abordan una variedad de temas tabú,
se enfrentó a la reacción violenta de los conservadores musulmanes
que se opusieron al evento planeado con el hashtag: ”Rechazamos la
discusión de Mashrou Leila”.
Esto se produce cuando Qatar se prepara para organizar la Copa
Mundial de la FIFA 2022, cuyos organizadores dijeron el año pasado que todos los fanáticos, incluidos los miembros de la comunidad
LGBT, serían bienvenidos. Qatar, como todos los demás países del Golfo, prohíbe la homosexualidad. 

Líbano, religiosamente diverso, es uno de los países más liberales
de Oriente Medio, pero su gran cantidad de sectas reconocidas aún
ejercen una gran influencia sobre los asuntos sociales y culturales,
entre ellos el grupo militante y político chiita Hezbollah. 

A pesar de
esto, Mashrou ‘Leila’ ha podido libremente compartir su música y
su política en el país. Pero este no ha sido el caso en otros países de
la región.
Sus conciertos en Jordania fueron cancelados en 2016 y 2017. Después de que los miembros de la audiencia agitaran una bandera del
arco iris durante un concierto de Mashrou ‘Leila’ en Egipto en 2017,
las autoridades egipcias lanzaron una ofensiva violenta contra la comunidad LGBT del país.

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