La economía y el coronavirus

Por Ricardo Sarraf

Desde el brote del coronavirus en diciembre, alrededor de 400 personas han muerto a causa de la enfermedad en China, informaron el lunes las autoridades sanitarias del país. El número total de casos en China continental se situó en 17 mil 205 a partir del domingo por la noche, un aumento de más de un 20% al día interior. Mientras este mortal virus se desplaza por China, la economía y el orden social del país se ha visto afectado considerablemente. En China, el lunes fue el primer día de regreso al trabajo después del Año Nuevo Lunar. 

Sin embargo, gran parte del país no regresó, y varias autoridades locales han extendido el descanso por miedo a la creciente propagación del virus. Hubei, la provincia central china de la cual Wuhan es la capital, alargará sus vacaciones en “medida apropiada”, dijeron las autoridades el sábado, mientras que Beijing, Shanghái, Chongqing y las provincias manufactureras de Guangdong y Zhejiang también permanecerán de “vacaciones” hasta al menos la próxima semana. 

Con gran parte del corazón económico de China aún cerrado, cada día aumentan las preocupaciones sobre el impacto en la economía china. Los mercados bursátiles de Shanghái y Shenzhen, que han estado cerrados desde el 24 de enero, cayeron alrededor de un 10% en la apertura del lunes. Por otra parte, el Banco Popular de China dijo el domingo que inyectaría 1.2 billones de yuanes (173 mil millones de dólares) en los mercados chinos para garantizar una “liquidez razonablemente amplia” en el sistema bancario y mantener estables los mercados de divisas. 

Hasta el momento, se han reportado más de 180 casos fuera de China, la mayoría de ellos con una conexión directa al país, en más de 25 países y territorios en todo el mundo. Debido a esto, muchos países han comenzado a cerrar sus fronteras a los visitantes de China, y las principales aerolíneas mundiales cancelan vuelos hacia y desde el país a diario. Las ciudades autónomas chinas de Hong Kong y Macau igualmente han sufrido económicamente por el coronavirus. 

Funcionarios de la ciudad china de Macau pidieron el martes a sus 41 casinos que cierren durante medio mes mientras se esfuerzan para contener el coronavirus. La medida afectará a la capital mundial del juego y las apuestas, ya que millones de personas dependen directa o indirectamente de la capital entrante mediante los casinos. Las autoridades dijeron que 10 personas en Macau habían sido infectadas, entre ellas un empleado del hotel Galaxy Casino, uno de los establecimientos más concurridos de la ciudad. “Por supuesto, esta fue una decisión difícil, pero debemos hacerlo por la salud de los residentes de Macau”, dijo Ho Iat Seng, director ejecutivo del territorio chino semiautónomo, en una conferencia de prensa televisada.

La líder de Hong Kong, Carrie Lam, anunció el lunes nuevos cierres fronterizos por el virus, en medio de una intensa presión pública para evitar el cruce de la ciudad con China continental. Lam dijo que se estaban tomando medidas adicionales “para garantizar el control de los puntos de cruce fronterizo para reducir el movimiento de personas a través de la frontera”, pero no logró un sellado completo de la ciudad. La agencia de noticias estatal china Xinhua publicó un artículo en el que menciona que “la epidemia llegará a su fin, al igual que el invierno se desvanecerá. Las implicaciones negativas del virus en la economía china serán de corta duración, y los fundamentos económicos son lo suficientemente sólidos como para resistir su golpe. 

Los agoreros aprovechan esta oportunidad para exagerar nuevamente la teoría del colapso de China. Pero los observadores experimentados no están de acuerdo”. Pero al menos por ahora, existe histeria sobre el futuro de el virus, la falta de una cura y sus efectos a largo plazo en la economía mundial.

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