El médico que con casi 80 años sigue practicando abortos tardíos en Estados Unidos

Hace dos años en el Ángel Metropolitano ya se había hablado la lucha por uno de los derechos de las mujeres. Hoy por ser Día de Acción Global por un aborto legal y seguro, lo recordamos…

Las ventanas de la clínica de “Abortos Boulder”, en Colorado, Estados Unidos, están blindadas. El personal entra y sale por una puerta de seguridad vigilada y el dueño de la clínica, el doctor Hern, a sus casi 80 años va a trabajar esperando ser asesinado cualquier día.

Cuando su predecesor, el doctor Tiller, fue tiroteado en 2009, Hern se convirtió en uno de los escasos médicos en Estados Unidos que continúa practicando abortos tardíos, es decir, interrupciones del embarazo que tienen lugar entre las 22 semanas (unos cinco meses de gestación) y el tercer trimestre.

Este tipo de abortos son muy raros, de acuerdo al Instituto Guttmacher, un centro de investigación sobre salud sexual y reproductiva, solo in 1% de los abortos se realiza a partir de las 21 semanas.

En Estados Unidos los abortos tardíos son, en general, ilegales, y enfrentan una gran oposición por parte de activistas contra el aborto.

Sobre este tema el Comité Nacional por el Derecho a la vida dice:

“Nos oponemos al aborto en cualquier momento del embarazo, incluido en el último término. Una nueva vida humana empieza en el momento en que un óvulo es fecundado por el esperma. Esa vida humana es preciosa y merece protección.

“Los miembros del movimiento pro vida le han abierto los brazos y los corazones a las mujeres que lidian con un embarazo difícil. Toda mujer debería saber que matar a su niño no va a hacer su vida más fácil ni más exitosa. Todo aborto provocado detiene un corazón que late”.

Una vez tuvimos a una niña muy, muy joven que vino de Canadá. Había sido víctima de violación y de incesto y venía acompañada de personal de los servicios sociales”

Colorado, donde tiene su sede la clínica del doctor Hern, es uno de solo siete estados en EE.UU. que no limitan el aborto según la edad gestacional. Las pacientes viajan a ver al doctor Hern desde todas partes del mundo. Estima que, desde 1975, ha visto a unas 40.000 mujeres.

Natalie (aunque ese no es su verdadero nombre), ha trabajado como enfermera en la clínica durante toda su vida, desde los 19 a los 37 que tiene.

Vio un anuncio de empleo en el periódico que simplemente decía “Apoya el derecho de una mujer a decidir”, y lo solicitó.

Durante esos 18 años ha cuidado de mujeres en todo tipo de circunstancias. Pero hay una cosa que las une a todas.

“Las mujeres que vemos normalmente están desesperadas. Tienen una sensación de miedo y desesperación, nos ven como el último recurso en el planeta”.

Hay muchos motivos por los que una mujer puede buscar un aborto tardío, pero el más común son complicaciones médicas severas.

Para algunas de las otras mujeres que acuden a la clínica hay otros factores en juego.

“Hemos tenido muchas, muchas pacientes a lo largo de los años que habían sido víctimas de incesto o de agresiones sexuales”, me dijo Natalie.

“Algunas vienen de ambientes religiosos tales que temen que los padres las echen de casa o incluso las maten por estar embarazadas. Con frecuencia esperan que el embarazo desaparezca o no se dan cuenta de lo que les está pasando hasta que es demasiado tarde”.

Boulder es un lugar bastante liberal, pero el personal de la clínica sabe que es objetivo de los activistas contra el aborto.

Después del asesinato del doctor Tiller en 2009 les dieron protección policial y ahora el doctor Hern tiene un equipo estacionado protegiendo su oficina, su casa y cualquier lugar al que viaje.

En 1988 alguien le intentó disparar cinco veces a un miembro del personal médico de la clínica, pero falló, y ha habido un sinnúmero de incidentes de vandalismo, neumáticos rajados, etc.

El doctor Hern me dijo que los abortos tardíos pueden costar varios miles de dólares porque, según dice, “hay muchas personas dedicadas, profesionales y muy cualificadas ayudándome a hacer esto, además del costo de las instalaciones, la seguridad y el seguro”.

El procedimiento lleva cuatro días, dependiendo de cuánto exactamente ha progresado el embarazo.

Aunque se toman todas las precauciones para confirmar que la madre está preparada tanto física como emocionalmente, es una experiencia increíblemente estresante.

Actualmente la clínica no tiene a ningún médico en capacitación y el doctor Hern se está aproximando a los 80, así que el futuro de la clínica Boulder es incierto.

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