La NASA tiene un plan para defender a la Tierra de los asteroides

La NASA dio a conocer los avances hechos por su Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria, cuyo objetivo es el de identificar objetos cercanos a la Tierra para ayudar al planeta a prepararse para defenderse contra los impactos de asteroides.

Si un objeto se encuentra a sólo unos días del impacto, limita las opciones, por lo que, en los esfuerzos de búsqueda, la NASA se ha centrado en encontrar objetos cercanos a la Tierra cuando están más alejados de ella, proporcionando la cantidad máxima de tiempo y de apertura que ofrece una gama más amplia de posibilidades de mitigación.

Los asteroides son intrínsecamente débiles porque en su mayoría, son muy pequeños y están muy lejos de nosotros en el espacio. Agreguemos a esto el hecho de que algunos de ellos son tan oscuros como el tóner de la impresora, y tratar de detectarlos contra el negro del espacio es muy difícil.

Con una cámara de infrarrojos térmica, los investigadores identifican y caracterizan los asteroides a través de la firma de calor en lugar de confiar en señales visuales. El desafío, es detectar débiles agujas negras en un pajar galáctico.

En promedio, la NASA identifica 30 nuevos asteroides cercanos a la Tierra cada semana, con más de 19,000 nombrados. Primero, la NASA priorizó la identificación de “los asesinos de dinosaurios”, que son asteroides que son más grandes que un kilómetro, y devastarían la vida en la Tierra al impactar.

A continuación, la agencia pasó a la siguiente clase más grande: asteroides más grandes que 140 metros, pero más pequeños que un kilómetro completo. Hasta ahora, la NASA ha identificado dos tercios de los asteroides en esta clase, pero los investigadores estiman que llevará décadas completarla con la tecnología actual.

La NASA propuso por primera vez una cámara especialmente diseñada para detectar objetos cercanos a la Tierra utilizando un telescopio de 50 cm y dos planos focales de 16 megapíxeles en 2005. Se podría completar el listado de posibles asteroides peligrosos dentro de una década.

Al estudiar más objetos y asteroides cercanos a la Tierra, se espera desarrollar mejores estrategias de defensa, pero también para obtener una mejor comprensión del universo.

Los asteroides son estudiados por una variedad de razones: son como cápsulas de tiempo llenas de materiales primordiales y muchos están hechos de materiales tan antiguos como el Sistema Solar.

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