4 tecnologi?as que nos permitiri?an viajar por las estrellas

NATIOH

La peli?cula de Interestelar de Christopher Nolan nos hizo reflexionar acerca de la posibilidad de que algu?n di?a los humanos tengamos que abandonar la Tierra. Si algu?n di?a llegara esta realidad en nuestras vidas, la u?nica opcio?n seri?a transformarnos en una civilizacio?n espacial, para lo que necesitari?amos naves espaciales capaces de viajar ma?s alla? de nuestro sistema solar.

  1. Combustible para Cohetes

Despue?s del Sol, la estrella ma?s cercana a nuestro hogar se encuentra a 4.4 an?os luz: Alpha Centauri. Imaginando que nuestro destino sea esta estrella, tendri?amos que disen?ar una nave que nos llevara ahi? en un tiempo razonable. Esto, sin embargo, ya es un gran problema. Un an?o luz es la distancia que le toma a la luz viajar durante un an?o, y son aproximadamente 9,600,000,000 km. La nave espacial ma?s veloz que ha construido el humano fue el Apollo 10, con una capacidad de viajar cerca de los 40,000 km/hr. Esto significa que le tomari?a alrededor de 120,000 an?os llegar a Alpha Centauri. Los transbordadores espaciales de hoy funcionan a base de combustible para cohetes, lo que hace que esta tecnologi?a no sea viable para salir de nuestro vecindario gala?ctico.

  1. Fusio?n

Alguna vez te conte? co?mo funciona el sol. El sol funciona a base de energi?a de fusio?n, lo que significa que los a?tomos contenidos dentro del sol colisionan a velocidades tan altas unos con otros que terminan por fusionarse y liberar una gran cantidad de energi?a en el proceso. Si

utilizamos la famosa teori?a de Einstein que postula que la masa se puede convertir en energi?a, utilizar energi?a de fusio?n nos alcanzari?a para llegar a ma?s o menos al 10% de la velocidad de la luz, es decir que nos tomari?a 44 an?os llegar a Alpha Centauri. Sin embargo, todavi?a existen muchas dificultades

  1. Propulsio?n por colisio?n de antimateria

Cada parti?cula subato?mica que conocemos tiene su contraparte en lo que se conoce como antimateria. Asi?, un proto?n esta? relacionado a un antiproto?n y un electro?n a un positro?n. Cuando dos parti?culas contrarias se encuentran se aniquilan, lo que da paso a la liberacio?n de una gran cantidad de energi?a. Unos 10g seri?an suficientes para llevarnos a Marte en apenas un mes, pero recolectar anti-materia es extremadamente costoso e ineficiente. Hasta ahora la u?nica manera de producir antimateria es en un acelerador de parti?culas como el del CERN. Un acelerador de parti?culas necesita un espacio de alrededor de 100km para poder generar la suficiente energi?a, por lo que montarlo a bordo de una nave espacial esta? muy lejos de nuestra realidad. Sin embargo, si logra?ramos escalar esta tecnologi?a, nos tomari?a solo 4.5 an?os llegar a nuestro destino.

  1. Velas espaciales

Asi? como un barco se mueve en el mar por el poder del viento, tambie?n es posible “velear” en el espacio. El espacio esta? vaci?o, por lo que no hay aire, asi? que lo tendri?amos que reemplazar por otra forma motriz. Una nave que llevara una vela muy parecida a un paracai?das gigante podri?a ser propulsado por ondas de radiofrecuencia. Imaginemos que ponemos una bolsa de pla?stico enfrente de un ventilador, pero la bolsa estari?a hecha de algu?n material resistente a la temperatura, probablemente de zafiro, y el viento seri?a emitido por un la?ser su?per poderoso en la luna radiando radiofrecuencias. Esta tecnologi?a nos podri?a propulsar a hasta .4 la velocidad de la luz, lo que nos llevari?a a Alpha Centauri en tan solo un par de an?os, pero el problema es que no tendri?amos manera de frenar la vela cuando estemos llegando a nuestro destino.

Todas estas tecnologi?as esta?n todavi?a muy lejos de nuestro alcance y requeriri?an un esfuerzo planetario para poderse lograr. Quiza?s si algu?n di?a estuvie?semos al borde de la extincio?n humana estas tecnologi?as emergeri?an para salvarnos, pero de aqui? a entonces no nos queda ma?s que son?ar con algu?n di?a colonizar nuestro sistema solar y la galaxia.

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