La Impresión 3D en el diagnóstico médico

Por: Jorge Pérez Naitoh

Como muchos de ustedes, yo también he sido víctima de la agonizante espera que puede ser esperar a un familiar o amigo a que salga de una cirugía, y ojalá fuera una práctica común implementar medidas que disminuyeran el tiempo quirúrgico. Hace 10 años que pasé por esto y hoy en día ya existe una solución.

En 1971 un ingeniero eléctrico llamado Godfrey Hounsfield que trabajaba para EMI (Electrical and Musical Industries) le anunció al mundo su novedoso invento: la tomografía axial computarizada (TAC). Como dato curioso, EMI era la misma compañía que grababa la música de estudio de los Beatles, y de hecho el proyecto de Hounsfield de desarrollar la tomografía no hubiese sido fondeado sin el gran éxito de la banda británica. Un premio Nobel y 50 años después, la tomografía sigue utilizándose en hospitales y clínicas como una herramienta de diagnóstico por imagen.

La tomografía es un método de obtención de imagen médica por medio de rayos X, pero a diferencia de un equipo de rayos X convencional, la TAC permite obtener una imagen tridimensional. La imagen obtenida del estudio se puede digitalizar, y por consecuencia, analizar por medio de software especializado. El formato digital de una imagen médica se ha estandarizado y hoy en día se conoce como DICOM (Digital Imaging and Communications in Medicine). Estos archivos digitales se pueden importar a softwares de diseño y entonces pueden ser impresos en 3D.

La combinación de los DICOM con la impresión 3D ha dado pie a una nueva tendencia en los hospitales: modelos anatómicos personalizados para planeación quirúrgica. Los modelos anatómicos personalizados permiten al cirujano analizar la pieza previo a una cirugía, lo que los permite planear la técnica quirúrgica antes de llevarla a cabo. En otras palabras, el estudio de imagen se convierte en un objeto palpable y específico a la anatomía del paciente. Estos modelos además funcionan como una herramienta en la comunicación médico-paciente para explicarle el procedimiento que se tiene que realizar. Cuando son cirugías de mayor complejidad y se requieren de cirujanos de diferentes especialidades, las impresiones también funcionan para que se puedan discutir entre especialistas y determinar la mejor solución quirúrgica en tiempo y forma.

Un estudio llevado a cabo por la Universidad de San Diego demostró que utilizar estos modelos puede reducir una cirugía ortopédica entre 38-45 minutos, lo que significa también una reducción en el costo de hasta $2,700 USD del procedimiento para el hospital y para el paciente. Los modelos pueden ser esterilizados y utilizados como guía durante el procedimiento también, lo que los hace extremadamente útiles en cirugías donde la visibilidad del cirujano sea reducida. Las especialidades más beneficiadas de este servicio hasta ahora son la ortopedia, traumatología, neurocirugía y cardiocirugía, pero no se limita a éstas. Cabe mencionar, que esta tecnología es precursora de los dispositivos médicos personalizados impresos en 3D, tema que abordaré en otra laminilla.

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Padecimiento en la columna de una enfermedad que se llama escoliosis.
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Húmero (hueso del brazo) recién salido de la impresora.

Crédito: inMateriis

Biografía

Mi nombre es Jorge Pérez. Soy ingeniero biomédico de formación y científico y emprendedor por vocación. Desde pequeño me ha apasionado la ciencia y la tecnología y hoy en día me dedico a emprender en ciencia. Soy director de innovación en inMateriis y socio fundador de Euphonia, iniciativas que nacen desde la ciencia aplicada a resolver problemas de todos los días. Me puedes seguir en @jorgenaitoh.

El microscopio es una columna dedicada a revisar una “laminilla” a la semana en donde intentaré proporcionarle al lector una divertida y fresca manera de aprender acerca de diversos temas de ciencia y tecnología.

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